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Un week-end en Laponie finlandaise

Week-end en Laponie Finlandaise

Un week-end en Laponie finlandaise, c’est l’assurance d’une parenthèse hors du temps et d’une expérience de vie absolument incroyable. Pour ce guide week-end, nous avons décidé de nous concentrer sur les plaisirs de la Laponie en hiver, durant le « kaamos » (l’une des 8 saisons lapones). Ce mot finlandais décrit la saison de la nuit polaire, durant laquelle le soleil ne se détache pas de l’horizon. C’est un moment indescriptible, que l’on a besoin de vivre pour comprendre! La nature, recouverte d’une épaisse couche de neige, semble hiverner afin d’éclore de plus belle une fois le printemps venu.

Le silence de l’hiver lapon est d’une profondeur éloquente que seuls ceux qui l’ont connu peuvent en prendre la juste mesure. Les aurores boréales dansent dans le ciel, les demeures s’illuminent, les feux ronronnent, les saunas fument, la magie de Noël est présente partout. Mais c’est bien normal après tout, puisque c’est en Laponie finlandaise que vit le Père Noël! Vous lui rendrez évidemment visite lors de votre week-end.

Quant à la nuit polaire, n’ayez crainte: elle n’a rien à voir avec notre nuit à nous. Les Lapons parlent d’ailleurs de « moment bleu » plutôt que de nuit, car le paysage est balayé d’une douce lumière bleutée parfois teintée de rose. Elle favorise l’ouverture de nos sens, qui perçoivent alors leur environnement d’une manière inédite. Autant vous le dire tout de suite: durant un week-end en Laponie finlandaise, vous découvrirez la nature telle que vous ne l’avez jamais vue! C’est un bonheur qui se mérite car la destination est chère (vous aurez besoin d’un guide connaissant la région et son climat pour la quasi totalité des excursions et les restaurants sont chers) et il vous faudra être bien équipé contre le froid extrême (il atteint parfois les -30º). Mais quel délice une fois sur place… Enfilez vos moonboots, et c’est parti pour la conquête de l’Arctique!

 

Un week-end en Laponie finlandaise

 

9h

Se promener en raquettes dans les neiges lapones

Nous vous suggérons de commencer votre week-end en Laponie finlandaise à Rovaniemi, capitale de la région et ville la plus étendue d’Europe (mais loin d’être la plus peuplée). Que diriez-vous de commencer à explorer la Laponie lors d’une balade en raquettes? C’est un peu l’équivalent d’une balade à pied car en hiver, impossible de marcher en pleine nature sans ces accessoires indispensables. Direction donc le Wilderness Lodge, un grand chalet de bois situé en bordure d’une rivière, au milieu de jolis paysages.

Aidé par votre guide, vous vous préparerez pour deux heures de randonnée en enfilant tous les équipements prêtés pour l’occasion. Vous emprunterez alors les chemins de randonnée, où vous pourrez notamment admirer des rapides gelés et des pins enneigés. N’ayez pas peur de la fatigue: une petite pause est prévue dans le circuit, avec en prime un feu de joie et quelques douceurs pour vous remonter. De quoi être motivé pour bien marcher!

Randonnée en raquettes
Départ: Rovaniemi
Durée: 2h
79€/pers
Infos & Réservations

 

lanterne Laponie finlandaise

 

 

 

11h30

Rendre visite au Père Noël

En plus d’être la capitale de la Laponie finlandaise, Rovaniemi est également le lieu de résidence du Père Noël. A la bonne heure! Son adresse personnelle n’est malheureusement pas publique – confidentialité oblige – mais vous pouvez retrouver le petit bonhomme rouge tous les jours à son bureau, dans le Village du Père Noël qui se situe pile poil sur le tracé du Cercle Arctique. C’est bien sûr une expérience très commerciale (l’entrée au bureau du Père Noël est gratuite mais il vous faudra débourser une trentaine d’euros pour repartir avec votre photo), mais ce petit désagrément s’oublie vite lorsque l’on retombe en enfance. Et après tout, il faut bien que le Père Noël nourrissent tous les lutins et les rennes qui travaillent pour lui!

Ne manquez pas non plus de découvrir le Bureau de Poste du Père Noël, où des lettres par milliers s’entassent dans les petits casiers de bois. Vous y trouverez notamment une grande sélection de cartes postales. Si vous les postez sur place, elles seront tamponnées du cachet de la poste du Père Noël. On a la classe ou on l’a pas!

Le reste du Village du Père Noël ne présente pas vraiment d’intérêt, aussi nous suggérons-vous de passer directement à table. Là, ça devient intéressant!

Bureau du Père Noël
Joulumaantie 1
96930 Rovaniemi
Entrée libre

 

 

 

12h

Savourer un bon repas chaud dans un kota typique & cosy

Non loin du bureau du Père Noël, Kotahovi est un adorable restaurant typique et cosy. Son nom vient de « kota », qui désigne les huttes traditionnelles lapones que l’on trouve un peu partout dans les endroits fréquentés. Les kotas sont synonymes de chaleur car un feu y est presque constamment allumé afin de réchauffer les voyageurs. Le restaurant Kotahovi s’inspire de cette tradition locale puisqu’il s’agit d’un beau chalet en forme de hutte où les tables sont disposées autour d’un feu central.

 

Kotahovi RovaniemiCrédit photo: Lapland Kotahovi Restaurant via facebook (+)

Ici, vous aurez l’occasion de goûter aux plats locaux puisque la gastronomie lapone est à l’honneur. La carte propose bien sûr le plat le plus célèbre de la cuisine régionale: un sauté de viande de renne servi avec de la purée de pommes de terre et des airelles. Mais vous pourrez aussi opter pour une soupe de saumon, pour du poisson du coin ou pour du bœuf. Le restaurant étant relativement petit, pensez à réserver.

Lapland Restaurant Kotahovi
Joulumaantie 13
96930 Rovaniemi
Plat 15-25€
laplandrestaurant.fi

 

 

14h

Prendre de la vitesse en motoneige

L’un des plaisirs de la neige, c’est bien sûr la glisse! Si votre budget le permet, partez donc dans un safari d’une petite heure en scooter des neiges dans la région du cercle arctique. Sensations fortes garanties! Et que dire des paysages que vous traverserez?

Safari en motoneige
Durée: 1h
75€/pers
Infos & réservations

 

 

 

16h

Comprendre la culture lapone au musée Arktikum

 

Arktikum RovaniemiCrédit photo: Arktikum via facebook (+)

Rovaniemi se distingue des autres villes de Laponie finlandaise pour trois raisons: la diversité des activités proposées, la présence du Père Noël et l’Arktikum, un super musée dédié à la culture lapone. C’est un lieu très interactif qui ravit aussi bien les petits que les grands et qui documente tous les aspects de la vie dans le grand nord: culture, histoire, artisanat, climat, faune et flore… On y apprend tout un tas d’informations d’une manière sympa et rigolote. Bref, on adore! Attention quand même: les informations ne sont pas disponibles en français mais en anglais. Mais une petite révision de la langue de Shakespeare est toujours bonne à prendre, n’est-ce pas?

Arktikum
Pohjoisranta 4
96200 Rovaniemi

Plein tarif: 12€
Etudiants: 8€
7-15 ans: 5€
– 7 ans: Gratuit

 

 

 

19h

Découvrir la gastronomie nordique à l’Arctic Boulevard

Le soir, on se réchauffe dans un resto très sympa de Rovaniemi: l’Arctic Boulevard. A la carte, des plats de la région élaborés avec des ingrédients locaux provenant tous ou presque de l’Océan arctique, des lacs finlandais ou des forêts de la région. Dans une ambiance nordique branchée mais pas snob, vous pourrez déguster non seulement la cuisine locale mais aussi de très bons cocktails. Fait assez rare pour être noté, l’Arctic Boulevard propose également quelques options végétariennes.

Arctic Boulevard
Valtakatu 20
96200 Rovaniemi
Plat: env. 25€
Menu 4 services dès 49€

 

Arctic BoulevardCrédit photo: Arctic Boulevard via facebook (+)

 

 

21h30

Faire un sauna nocturne… dans un chalet en glace!

Les vapeurs d’un sauna à l’intérieur d’un chalet en glace? Elémentaire, mon cher Watson! C’est peut-être dû à la magie du Père Noël, mais il existe à Rovaniemi un sauna bien particulier où les éléments semblent ne pas interagir entre eux: celui de l’hôtel Apukka Resort.

Pendant 45 minutes, vous pourrez arroser d’eau les pierres chaudes afin de purifier votre corps tel que le font les Finlandais depuis des siècles. D’ailleurs, saviez-vous qu’on compte en Finlande plus de saunas que de voitures? Que c’est le pays qui recense le plus de saunas au monde, avec 1 sauna pour 2 habitants? Cela en dit long sur l’importance de ce rituel dans les mœurs et la culture locale! Evidemment, il n’est pas recommandé de rester 45 minutes à l’intérieur d’un sauna: vous risqueriez de vous déshydrater et de faire souffrir votre cœur. Si vous souhaitez un rituel vraiment typique de l’Arctique, il vous faudra alterner les séances de sauna et les bains gelés à l’extérieur, creusés au beau milieu de la neige. Le moins que l’on puisse dire, c’est que vous vous sentirez vivifié et tonifié! Montées d’adrénaline garanties 😉

 

Sauna de glace Apukka Resort Laponie finlandaise

 

PS: la magie du Père Noël ayant des limites, vous ne pourrez utiliser le sauna en glace que 15 minutes maximum. Les 30 minutes restantes, vous pourrez profitez des bains gelés à l’extérieur et d’un autre sauna en bois classique. Enfin, si vous ne souhaitez pas vous aventurer dans ce sauna pour le moins insolite, vous pourrez en tester un autre un peu plus tard puisque presque tous les hôtels, chalets et maisons possèdent leur propre sauna en Finlande!

Sauna de glace
Apukka Resort
Tutkijantie 28
96900 Rovaniemi

De 2 à 6 personnes
Ouvert de 15h à 00h
159€ pour 2
50€/pers. supplémentaire
apukkaresort.fi

 

9h

Cap au Nord!

Si Rovaniemi est un point de chute idéal pour découvrir de nombreux aspects de la Laponie finlandaise, d’autres villes plus petites sont tout aussi intéressantes. Remonter vers le nord vous permettra de traverser des paysages lapons d’une grande beauté et décuplera vos chances d’apercevoir des aurores boréales une fois la nuit tombée. La règle est simple: plus on monte vers le Pôle Nord, plus elles sont nombreuses! La moitié nord de la Laponie finlandaise offre ainsi plus de 200 aurores boréales par an. Plutôt pas mal, non? Alors en route pour Ylläs!

 

 

12h

Barbecue à la finlandaise

Lorsque vous arriverez sur Ylläs, vous apercevrez les fameux kotas, ces huttes traditionnelles lapones ouvertes à tous où l’on vient se réchauffer autour du feu. Optez pour un déjeuner original et typique du coin: les saucisses grillées. Vous pourrez vous en procurer facilement dans les supermarchés et épiceries de Rovaniemi ou d’Ylläs. Plantez-les sur une broche et laissez les flammes du kota les cuire. Voilà un beau barbecue à la finlandaise! Pas cher, convivial, simple et efficace: c’est tout ce qu’on aime.

 

 

13h30

Se balader en chiens de traîneau

Qui n’a jamais rêvé de faire du chien de traîneau au beau milieu d’un paysage enneigé? En Laponie, ce rêve est à portée de main plus que nulle part ailleurs. De nombreux huskies vivent dans ces contrées nordiques et ils sont tous plus adorables les uns que les autres. Safartica propose une excursion dans un élevage de huskies suivie par une balade de 5 km tiré par ces adorables boules de poils. N’ayez crainte: en Laponie, ces chiens sont heureux comme pas deux! Ils s’amusent beaucoup à courir en meute parmi les grandes étendues glacées. Vous aurez l’occasion d’en juger par vous-même 😉

Visite d’une ferme à huskies & balade en chiens de traîneau
Durée: 2h
115€/pers
Infos & réservations

 

 

 

18h

Visiter un village d’igloos fait de neige et de glace

Après cette jolie parenthèse, direction Ylläsjärvi et son village d’igloos. Il s’agit d’un hôtel fait entièrement de neige et de glace, reconstruit chaque année en novembre avant de fondre dès l’arrivée du printemps. Il est possible de le visiter moyennant une somme de 15€ par personne. Et franchement, ça vaut le coup! Vous découvrirez les couloirs arqués façonnés dans la neige et les superbes chambres, alliant confort sommaire et décorations sculptées dans la glace. Une découverte vraiment surprenante! L’hôtel possède même sa propre chapelle (de nombreux mariages y sont célébrés) ainsi que son restaurant et son bar.

Lainio Snow Village
Lainiotie 99
99120 Kittilä
Visite: 15€/pers
snowvillage.fi

 

 

19h

Dîner dans un restaurant sculpté dans la glace

Il existe deux restaurants sur place: le Snow Restaurant, entièrement construit en glace, et le Log, plus classique. Nous vous conseillons évidemment d’opter pour le Snow Restaurant: expérience insolite garantie! Il vous faudra néanmoins réserver à l’avance pour profiter de ce moment hors du commun. Une fois sur place, veillez à être bien couvert car la température du restaurant varie entre -2 et -5°. Mais vue la température extérieure et si vous avez les vêtements adéquats, ce petit détail ne devrait pas être dérangeant. Et puis, la lueur des bougies et les bons plats chauds vous réchaufferont le corps et le coeur en moins de deux.

Snow Restaurant
Lainio Snow Village
Lainiotie 99
99120 Kittilä
Menu 3 services: 60€

 

Lainio Snow Village restaurantCrédit photo: Lainio Snow Village via facebook (+)

 

20h30

Boire une vodka dans un Ice Bar

Juste à côté du restaurant se trouve l’Ice Bar, un bar lui aussi entièrement fait de glace. C’est un concept tellement sympa qu’il a été repris dans de nombreuses villes au climat bien plus tempéré, comme Barcelone par exemple. Pourquoi? Parce qu’en plus d’être très beau, un bar gelé décuple les sensations d’ivresse. En effet, l’alcool monte plus vite à la tête par température extrême. Essayez donc la vodka locale et vous verrez bien! Dans tous les cas, elle aura pour effet de vous réchauffer en deux temps, trois mouvements (de coude).

Ice Bar
Lainio Snow Village
Lainiotie 99
99120 Kittilä

 

 

22h

Faire une partie de cartes au coin du feu

Après ces émotions givrées, place à la chaleur du foyer! Rentrez vous réchauffer dans votre hébergement, qui disposera à coup sûr d’un poêle et d’un sauna. Pendant les longues nuits d’hiver, on aime particulièrement se retrouver en famille ou entre amis autour d’un jeu de société. N’oubliez pas de mettre un jeu de cartes dans votre valise: il pourra vous être fort utile 😉

 

 

23h

Aller chasser les aurores boréales

Si vous êtes fana de nature comme nous, il y a fort à parier que le clou du spectacle de votre week-end en Laponie finlandaise sera l’observation d’une aurore boréale. Il s’agit d’un phénomène naturel, nous ne pouvons donc pas vous garantir que toutes les conditions seront réunies pour qu’elle ait lieu lors de votre séjour. Un ciel dégagé est indispensable pour percevoir les lumières vertes et violettes illuminer le ciel étoilé.

Toutefois, les aurores boréales sont très fréquentes durant la période hivernale. Pour augmenter vos chances d’en apercevoir, éloignez-vous des villages ou autres sources lumineuses et installez My Aurora Forecast sur votre smartphone. Cette application vous permettra de savoir en temps réel où aller pour observer les aurores boréales en cours. N’oubliez pas d’activer les notifications!

 

 

 

 

9h30

Sillonner la nature lapone dans un traîneau tiré par des rennes

Saviez-vous que les rennes servent aujourd’hui encore de moyen de locomotion aux Samis, les habitants de la Laponie finlandaise? Ces beaux animaux à 4 pattes font donc partie intégrante de la culture locale. Vous le découvrirez en écoutant les anecdotes de votre guide éleveur de rennes. Bien sûr, vous aurez aussi l’occasion de faire du traîneau tiré par un renne. Sans aucun doute le meilleur moment de cette activité proposé elle aussi par Safartica.

 

Safari rennes Laponie finlandaise

 

Si l’excursion n’est pas disponible le jour souhaité, renseignez-vous auprès de votre hôtel. Le personnel aura sûrement des alternatives à vous recommander. D’ailleurs, sachez que vous croiserez beaucoup de rennes en liberté durant votre week-end en Laponie finlandaise. Ceux-ci appartiennent tous à des coopératives, ils sont donc tous tatoués et bien nourris par leurs éleveurs. C’est bon à savoir!

A la rencontre des rennes
Durée: 2h
A partir de 133€/pers
Infos & réservations

 

 

12h30

Déjeuner dans un igloo de verre

Le dimanche midi, prenez la route en direction de l’aéroport de Kittilä. En chemin, arrêtez-vous dans l’incroyable hôtel Levin Iglut Golden Crown. Il s’agit d’un ensemble d’igloos de verre absolument somptueux, parfaits pour l’observation des aurores boréales. Leur restaurant Aurora Sky vaut lui aussi le détour puisque vous y dégusterez des spécialités locales tout en observant la nature environnante. Confortablement installé et bien au chaud, vous verrez défiler devant vous soupe de homard, poisson de l’Arctique, ragoût de renne ou encore gâteau à la pistache, au réglisse et aux fraises. Un vrai régal!

Aurora Sky
Hôtel Levin Iglut
Harjatie 2

99130 Kittilä
Plats 25-35€

 

Aurora Sky LeviCrédit photo: Levin Iglut via facebook (+

 

 

Et si votre week-end en
Laponie finlandaise se prolonge…

 

  • Visiter la RESERVE ANIMALIERE DE RANUA et rencontrer les animaux qui peuple l’Arctique
  • S’adonner à la PECHE A LA GLACE (+)
  • Apprendre à FLOTTER DANS L’EAU GLACEE (+)

 

Préparez votre week-end en Laponie finlandaise

 

Notre sélection d’hôtels à Rovaniemi

Hotel Arctic Treehouse, Finlande

Hôtel Arctic Treehouse ****

Nous vous parlions déjà de cet hôtel dans notre article 7 hôtels design en pleine nature, et pour cause: il s’agit d’un vrai petit bijou! Les 37 cabanes d’un grand confort ont été pensées comme des observatoires douillets, pour profiter avec classe des joies de la nuit polaire. On adore! Seul bémol, les prix qui s’enflamment à l’approche de Noël…

 

 

Santas Igloos Rovaniemi Laponie finlandaise

Santa’s Igloos Arctic Circle

Situés proche du Village du Père Noël, les Santa’s Igloos sont de superbes igloos de verre chauffés disposant de leur salle de bains privative (ce qui n’est pas toujours le cas dans les hôtels de ce type). On aime la décoration lapone typique et chaleureuse et le service de navette gratuite pour l’aéroport. Ouvert fin 2016, cet hôtel est déjà un incontournable à Rovaniemi!

Arctic Light Hôtel *****

Plus classique, cet hôtel situé dans le centre de Rovaniemi n’en reste pas moins design et douillet. C’est un lieu chaleureux où l’on peut se détendre certes, mais aussi savourer de délicieux cocktails et manger dans l’un des meilleurs restaurants de la ville: l’Arctic Boulevard, que nous vous recommandons plus haut dans ce guide. Une triple bonne adresse, donc!

Apukka Resort

Tout est permis à l’Apukka Resort! Vous pourrez dormir au choix dans des chalets en glace, dans un igloo avec toit de verre, dans une chambre classique… ou dans un camping-car aménagé! Sur place, profitez aussi des 6 saunas disponibles dont le fameux sauna de glace. Une expérience hors du commun!

 

Hôtels à Levi & Ylläsjärvi

Levin Iglut Golden Crown Laponie finlandaise

Levin Iglut Golden Crown ****

Ces igloos de luxe sont situés à Levi, une station de ski très populaire en Laponie finlandaise. Tout confort, ils offrent des prestations haut-de-gamme et sont accompagnés du restaurant Aurora Sky. C’est l’une des meilleures adresses de la région, c’est pourquoi nous l’avons inclus dans notre itinéraire (repas du dimanche midi). A ne manquer sous aucun prétexte!

Lainio Snow Village Laponie finlandaise

Snow Village ***

Entre Ylläs et Levi, le Snow Village est comme son nom l’indique un village de neige et de glace construit chaque année en novembre. C’est un lieu que nous vous conseillons dans ce guide pour le visiter, y manger et y boire. Mais pourquoi ne pas y rester pour dormir? Même si les chambres ne possèdent pas de toilettes ou salle de bains privatives (compliquées à faire en glace…), les amateurs d’expériences insolites seront ravis!

 

 

Les transports en Laponie finlandaise

 

Se rendre en Laponie finlandaise

Pour vous rendre en Laponie finlandaise en avion, vous devrez obligatoirement avoir une correspondance à Helsinki. Ensuite, de nombreuses possibilités s’offrent à vous: Kittilä, Rovaniemi, Enontiekö, Ivalo, Sodankyla… Toutes ces villes lapones possèdent leur propre aéroport. Si vous désirez suivre le programme que nous avons composé, il vous faudra arriver à Rovaniemi puis repartir de Kittilä. Le vol Paris-Rovaniemi (avec escale à Helsinki) dure 5h et coûte à partir de 299€ sur Finnair.

 

Se déplacer en Laponie finlandaise

Si vous souhaitez rester sur Rovaniemi, vous n’aurez pas besoin de voiture. La plupart des hôtels proposent un service de navette depuis l’aéroport et les tour-operators chargés des excursions (huskies, rennes, motoneige, raquettes…) viendront vous chercher à votre hôtel. En revanche, si vous souhaitez remonter plus au nord, il vous faudra un véhicule. Pensez à louer une voiture qui tienne bien la route et à vérifier l’état des chaînes lorsque vous la réceptionnerez. Sachez que vous pourrez louer une voiture à l’aéroport de Rovaniemi et la rendre à l’aéroport de Kittilä sans frais supplémentaires avec Sixt. Prévoyez un budget d’environ 100€/jour.

 

Comment s’habiller en Laponie finlandaise?

La Laponie est connue pour son froid extrême en hiver: il s’agit d’une région polaire où il faut impérativement se vêtir pour affronter les températures négatives. Inutile de s’inquiéter pour autant: le froid est certes rude, mais pas insurmontable. Pensez à mettre des sous-pulls et des sous-pantalons retenant la chaleur (ceux vendus chez Uniqlo sont très bien) et privilégiez les matières vraiment chaudes comme la laine, la soie ou le cachemire. N’oubliez pas non plus les gants, les grosses chaussettes (ne pas hésiter à en mettre des fines sous des plus épaisses), les écharpes, bonnets et autres cache-oreilles.

Certains hôtels fournissent des moonboots et des combinaisons spéciales, ce qui est très avantageux si vous n’en avez pas chez vous ou que vous souhaitez voyager léger. Renseignez-vous auprès de votre hôtel avant de partir. Et bon voyage!

 

Toutes nos bonnes adresses en Laponie finlandaise

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