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Un week-end à Malte

Guide Weekend Malte

Au beau milieu de la Méditerranée, l’île de Malte est au carrefour des civilisations européennes. Autrefois occupée par les Britanniques, elle a conservé de cette période l’usage de l’anglais et les fameuses cabines de téléphone rouges comme à Londres. Son ADN est pourtant clairement méditerranéenne, et sa culture teintée d’influences italiennes et arabes. Cap sur l’île de Malte pour un week-end ensoleillé mêlant patrimoine, fête et plongée.

 

11h

Découvrir La Valette, la capitale de Malte

La Valette est l’une des plus petites capitales d’Europe. Elle ne manque pas de charme pour autant: classée au Patrimoine Mondial de l’Unesco, elle concentre un riche patrimoine historique sur une surface très réduite. Ses rues tout en montées et en descentes vous permettront de prendre des photos aux points de vue originaux!

Vous débuterez votre visite en passant la City Gate (porte de la ville), un espace imposant imaginé par l’architecte Renzo Piano (également à l’origine du Shard à Londres). Continuez ensuite vers la Co-Cathédrale Saint Jean avant de rejoindre Merchants Street. Errez au gré des rues de la vieille-ville, vous ne risquez pas de vous y perdre!

Si vous comprenez l’anglais et que vous êtes féru d’histoire et de culture, vous avez également la possibilité de participer à une visite guidée de 2h à travers La Valette.

 

La Valette Malte

 

 

13h

Déjeuner en terrasse

Nichée entre les remparts centenaires et les oliviers, la terrasse du restaurant Rampila offre un cadre pittoresque où l’on déjeune avec plaisir et appétit. En plein cœur de La Valette, c’est notre adresse préférée pour goûter aux spécialités maltaises. Au menu, la soupe maltaise traditionnelle « aljotta » (préparée à base de crevettes et de fruits de mer), le fameux lapin braisé (l’un des plats les plus emblématiques de Malte) ainsi qu’un large choix de mets directement inspirés de la cuisine italienne. La géographie ne ment pas! Le lieu est aussi très agréable en soirée, notamment grâce à son magnifique bar à vins installé dans une cave voûtée.

Rampila
St. Johns Cavalier
Il-Belt La Valette 
VLT 1110, Malte
Plats à partir de 10€

 

Restaurant Rampila La Valette Malte

 

 

15h

Embarquer pour les 3 cités

Une fois votre repas dégusté (pour ne pas dire englouti), reprenez la balade en direction des Upper Barrakka Gardens, des jardins offrant un superbe panorama sur Grand Port. Empruntez l’ascenseur (gratuit) qui vous mènera au port et embarquez à bord d’un ferry ou d’un bateau taxi pour une courte traversée en direction des trois cités fortifiées qui font face à La Valette.

Vous y découvrirez des ruelles tout aussi étroites et pittoresques que celles de La Valette, avec cependant moins de touristes. Promenez-vous au gré des rues de Vittoriosa, Senglea et Cospicua et vous tomberez nez à nez avec des palais, des petites places, des églises, des auberges… et un concentré de vie locale! Ne manquez surtout pas le petit quartier de Collachio à Vittoriosa.

 

17h

Boire un kinnie ou un ruggata sur le port

Une petite soif? Posez-vous dans l’un des cafés du Vittoriosa Waterfront, un élégant port de plaisance à l’atmosphère tranquille hébergeant de nombreux yachts et commandez un kinnie, l’une des boissons phares de Malte. Il s’agit d’un soda aux herbes et à l’orange très rafraîchissant.

Le ruggata fait maison est aussi particulièrement populaire à Malte. Ce savant mélange d’amande, de cannelle et de clou de girofle se sert givré et est un allié de taille pour lutter contre la chaleur estivale de l’archipel maltais.

 

 

20h

Dîner face au coucher de soleil

Face au port de La Valette et aux trois cités, le restaurant The Harbour Club est une adresse à connaître absolument. Les ingrédients y sont hyper frais (comme en témoigne la carte réduite) et la carte des vins est très intéressante. Loin des boui-bouis touristiques qui peuplent la ville, ce petit havre de paix mise sur une cuisine raffinée et une ambiance moderne et détendue. Et si vous dînez au moment où le soleil se couche sur le port, la magie est décuplée! De quoi oublier le service parfois un peu lent. Pensez à réserver.

The Harbour Club
4/5, Quarry Wharf
Il-Belt La Valette, Malte
Plats 16-25€

 

The Harbour Club restaurant Malte

 

 

 

22h

Se laisser happer par la vie nocturne maltaise

Malte est connue pour sa vie nocturne animée. Si l’endroit le plus célèbre en la matière reste le quartier de Paceville à St Julian’s, il est plus indiqué pour les adolescents aux petits budgets venus se déchaîner sur la piste. Pour une soirée plus adulte, dirigez-vous vers Strait Street, une rue typique de La Valette avec de nombreux bars. Café Society est l’un des plus célèbres du coin.

Café Society
13, Triq San Gwann
Il-Belt La Valette, Malte
6€ le cocktail

 

Cafe Society La Valette© Peter Mercieca – Café Society

 

 

Pour une ambiance 100% vacances, il vous faudra faire environ 30 minutes de route en direction de St Paul’s Bay. Là, le Café del Mar vous attend avec sa piste de danse au bord d’une piscine à débordement avec vue sur la mer. Les cocktails sont délicieux et la vue magnifique, que demander de plus?

Café del Mar
Triq it-Trunciera
St Paul’s Bay SPB 1500, Malte
Cocktails 7,50€

 

Cafe del Mar Malte© Café del Mar

 

 

9h

Nager parmi les eaux cristallines du Blue Lagoon

Le samedi, mettez le cap au nord et embarquez dans un ferry à destination de l’île de Comino, à 30 minutes de Malte. La plus petite des îles maltaises est connue pour son superbe Blue Lagoon, un endroit où l’eau est si bleue qu’elle rappelle celle des Caraïbes. Victime de son succès, le Blue Lagoon se remplit très rapidement, c’est pourquoi nous vous recommandons d’y arriver avec le premier bateau de la journée. En juillet et en août, l’endroit est surpeuplé et cela peut carrément vous gâcher le plaisir si vous êtes allergique à la foule. Dans ce cas, il vaut mieux oublier le Blue Lagoon et consacrer la totalité de votre journée à la découverte de l’île de Gozo.

Dans tous les cas, n’oubliez pas de prendre avec vous beaucoup d’eau, de la crème solaire, un chapeau et des lunettes de soleil. A Comino, l’ombre se fait rare et les quelques transats et parasols en location sont pris d’assaut dès 9h du matin. A savoir: l’île est rocheuse et ne possède pas de plage, il faudra donc vous installer sur les rochers si vous ne louez pas de transat.

 

Blue Lagoon Comino Malte

 

Sur place, vous pourrez opter pour la farniente, le snorkeling, la marche à pied (on découvre des petites pépites en faisant le tour de l’île à pied) ou même la plongée. En effet, le site de Santa Maria et son système de caves sous-marines ont fait la réputation de Comino auprès des plongeurs.

L’immense majorité des touristes reste la journée entière à Comino et les tickets de bateau sont par défaut vendus en aller/retour (Malte-Comino-Malte ou Gozo-Comino-Gozo). La compagnie Ebsons Comino Ferries permet toutefois d’aller de Malte au Blue Lagoon puis du Blue Lagoon à Gozo. Il vous faudra sélectionner l’option Cirkewwa (Malte) – Blue Lagoon (Comino) – Mgarr (Gozo) sur leur site internet. L’ensemble du trajet coûte 10€.

 

 

 

11h30

A la découverte de l’île de Gozo

Filez ensuite en direction de Gozo, une autre île de l’archipel maltais un peu plus au Nord. La traversée dure à peine 15 minutes. Une fois à Mgarr (le port de Gozo), louez un vélo (l’île est toute petite!) ou prenez le bus nº301 qui vous conduira en moins de 20 minutes à Victoria, la capitale de l’île. Elle est aussi appelée Ir-Rabat car il faut savoir qu’il y a deux langues officielles à Malte: l’anglais et le maltais. Les noms de tous les lieux existent donc dans les deux langues. Ne vous laissez pas emmêler les pinceaux 😉

Dès que vous serez arrivé à Gozo, vous noterez le changement d’ambiance par rapport à Malte. Gozo est en effet encore préservée du tourisme et a su garder son charme d’antan. On s’y imprègne d’une ambiance rurale et bohème plus authentique et plus tranquille que chez sa grande soeur. C’est comme si le temps s’y était arrêté. Les ruelles de Victoria, avec leur vie au ralenti et leurs scènes de rue typiquement méditerranéennes en sont un bon exemple. On se croirait presque dans le sud de l’Italie…

 

Gozo Malte

 

 

 

13h

Echappée gourmande dans le Gozo authentique et rural

A 5 minutes de bus ou une bonne quinzaine de minutes de marche de Victoria, Ta Mena est à voir absolument. Ce domaine agricole est l’un des plus fiers étendards de la culture de Gozo (et de Malte). Sur place, le maître des lieux est un vrai magicien. Il a le don de rendre la terre fertile et sait comment sublimer les produits de sa région. Vins, fromages, olives marinées, pâtes de tomates, câpres au vinaigre… Tout est préparé avec amour.

Tous les samedis à 13h, une visite du domaine est organisée par les propriétaires. C’est réellement une parenthèse enchantée qui vous montrera un autre aspect de Malte, tourné cette fois-ci non pas vers la mer mais vers la terre. Au milieu des animaux de la ferme, des vignobles et des terres agricoles, vous plongerez dans un cadre idyllique et rural et serez accueilli comme des rois par la famille Spiteri.

 

Ta Mena Estate Gozo© Ta Mena Estate

Après avoir reçu toute une foule d’explications sur la culture et la gastronomie locale, vous serez invité à déguster 5 types de vins ainsi qu’un généreux buffet d’antipasti maltais. Tout est préparé sur place avec amour et élaboré à partir des produits de la ferme. C’est convivial, authentique et délicieux: bref, tout ce qu’on aime!

Ta’ Mena
Rabat Road
Xaghra XRA 9010
Ile de Gozo, Malte
Visite + dégustation 15€
+ d’infos sur leur site (en anglais)

 

 

15h30

Plonger dans l’un des sites les plus fascinants de la Méditerranée

Pendant de nombreuses années, l’arche rocheuse de Gozo appelée « The Azure Window » (la fenêtre bleue) a été l’un des symboles de Malte. Malheureusement, celle-ci s’est effondrée en 2017, laissant le paysage environnant orphelin.

Toutefois, une virée dans ce coin mérite encore le détour. Juste à côté des restes de l’Azure Window, le « Blue Hole » (trou bleu en français) est l’un des sites de plongée les plus courus d’Europe. En plus de la faune peuplant le tunnel sous-marin du Blue Hole, on peut désormais y voir les restes de l’Azure Window enfouis sous les mers. Des poissons et autres animaux aquatiques y ont trouvé refuge, ce qui rend la plongée encore plus intéressante. Contactez le centre de plongée St Andrew’s Divers Cove pour arranger votre plongée avec eux et convenir d’un lieu et d’une heure de rendez-vous.

Plongée dans le Blue Hole
St Andrew’s Divers Cove
Plongée: 30€
Location de matériel: 10€
Contact & informations

 

Plongée Blue Hole Gozo Malte© Martin Lopatka / Flickr (+)

 

 

19h

Goûter aux ftiras & pastizzi

Après cette journée mouvementée, rechargez les batteries sur le trajet du retour en vous arrêtant à Cup Cake. Ce café réputé de Victoria se situe en face de la gare routière d’où vous partirez pour le port de Gozo. Que ce soit pour le petit-déjeuner, le brunch, le déjeuner, le goûter ou le dîner, on y trouve toujours quelque chose d’appétissant à se mettre sous la dent! Son cadre n’a rien d’exceptionnel, mais c’est l’endroit parfait pour manger sur le pouce pour trois francs six sous. Goûtez donc aux ftiras, de délicieux sandwichs composés de pain maltais et d’une copieuse garniture au choix. Et gardez de la place pour les pastizzi, des petits chaussons de ricotta emblématiques de la cuisine maltaise. Vous nous en direz des nouvelles!

Cup Cake
Salvatore Psaila
Victoria, Gozo, Malte
Pastizzi: 0,50€ pièce
Ftira: 5-6€ 

 

Vous préférez prendre le temps de profiter d’un bon dîner à Gozo? Direction Ta’ Karolina, une petite taverne où les tables sont nichées entre la falaise et la mer. La carte, simple et efficace, met l’accent sur les produits frais et de saison ainsi que les recettes locales. Beaucoup considèrent Ta’ Karolina comme le meilleur restaurant de Gozo, aussi pensez à réserver votre table si vous désirez goûter à leurs bons petits plats.

Ta’ Karolina
Triq L-Ghar ta Karolina
Munxar, Ile de Gozo, Malte
Plats 7-25€

 

 

 

11h

Déambuler à Marsaxlokk, pittoresque village de pêcheurs

Le dimanche matin, ne ratez surtout pas le marché aux poissons de Marsaxlokk, un pittoresque village de pêcheurs connu pour ses jolies embarcations colorées. Un vrai paysage de carte postale maltaise! Baladez-vous dans les ruelles ocres du village et déambulez dans les allées du marché. La vue de tous ces beaux produits vous mettra en appétit. Mais ça tombe bien, l’heure du déjeuner approche!

Marché aux poissons
95 Xatt is-Sajjieda
Marsaxlokk, Malte
Tous les dimanches matins

 

© Michaela Loheit / Flickr (+)

 

12h

Déjeuner sur le port

Lorsque la faim se fera sentir, attablez-vous au restaurant Ta’ Victor, non loin du port de Marsaxlokk. C’est une adresse incontournable où la cuisine locale est particulièrement goûtue et généreuse. On raffole de ses poissons frais cuits à la perfection, du poulpe servi en quantité admirable, ou encore du lapin et de tous ses dérivés (dont le célèbre ragoût maltais). Le tout pour un prix super raisonnable! Ta’ Victor est ainsi l’un des restaurants au meilleur rapport qualité/prix de l’île. Veillez à réserver ou à arriver tôt pour avoir une table, car c’est une institution à Malte.

Ta’ Victor
Xatt is-Sajjieda
Marsaxlokk, Malte
Menu 3 services 25€

 

 

14h

Remonter le temps dans la ville historique de Mdina

Après le déjeuner, reprenez la route vers le centre de l’île, à Mdina plus précisément. Ancienne capitale de Malte, celle que l’on surnomme la « ville du silence » est un havre de paix. Le fait que cette ville fortifiée soit interdite aux voitures pour les non-résidents y est sûrement pour quelque chose!

Mdina est l’une des plus jolies villes de Malte. Son architecture mêlent les styles médiévaux baroques avec brio, ce qui crée une ambiance particulière particulièrement propice à la flânerie. Arrêt obligé à la Cathédrale Saint Paul, au Palazzo Falzon et au Xara Palace (seul Relais & Château de l’île) pour boire un verre. Et pour tout savoir sur Mdina et son histoire, n’hésitez pas à télécharger l’audio pack d’1h (en anglais) qui transformera votre smartphone en audio-guide le temps de votre balade.

Audioguide Mdina
Durée: 1h
Langue: anglais
Tarif: 5€
Infos & téléchargement

La cerise sur le gâteau reste de s’arranger pour passer la soirée à Mdina. En effet, dès que le soleil se couche et que les groupes de touristes s’en vont, la magie est décuplée et la ville devient un réel enchantement.

 

 

 

Et si votre week-end à Malte se prolonge…

L’itinéraire week-end à Malte que nous vous avons proposé ci-dessus est conçu pour les personnes dynamiques souhaitant en voir un maximum en un minimum de temps. Si vous aimez prendre votre temps, supprimez l’étape du Blue Lagoon afin de consacrer une journée entière à Gozo ou prévoyez le même programme sur 4 jours au lieu de 3. Et comme Malte est une île remplie de trésors, voici d’autres suggestions si vous prévoyez d’y rester plus longtemps:

  • Mettre ses doigts de pieds en éventail au BAIA BEACH CLUB
  • Visiter AL SAFLIENI HYPOGEUM, un fascinant cimetière préhistorique et sous-terrain
  • Faire un plouf dans la piscine naturelle de ST PETER’S
  • Voguer parmi les eaux lumineuses des BLUE GROTTOS

 

 

Préparez votre week-end à Malte

 

Notre sélection d’hôtels à Malte

 

Hotel Malte Cugo Gran Macina

Cugo Gran Macina *****

Le Cugo Gran Macina est sans conteste l’un des plus beaux hôtels de Malte. Moderne et design, son architecture allie le charme de l’ancien et le confort du moderne. L’hôtel est situé dans le pittoresque village de Senglea, l’une des 3 charmantes cités fortifiées faisant face à La Valette. Il offre une vue incroyable sur le port dont on peut même profiter depuis la piscine!

Hotel Malte Merchants Suite

Merchant Suites

En plein cœur de La Valette, dans la rue animée de Merchants Street, le Merchant Suites est un petit hôtel de charme qui bénéficie d’un emplacement idéal. La literie est excellente et les salles de bains d’un grand confort. Petit bémol toutefois, certaines chambres donnent sur une cour et ne bénéficient pas de lumière naturelle. Gardez cela en tête au moment d’effectuer votre réservation.

Hotel Malte District St Julians

The District Hotel

Voilà un hôtel qui plaira aux fêtards! Situé dans la ville de St Julian’s, à proximité de Paceville (le quartier qui concentre le plus de bars et de clubs à Malte), nous le conseillons surtout aux groupes d’amis ou aux couples voulant profiter d’une vie nocturne animée. L’hôtel en lui-même est design et propose des chambres particulièrement spacieuses.

Hotel Malte La Falconeria

La Falconeria ****

Adepte des hôtels confortables en plein centre-ville? La Falconeria est fait pour vous! Avec sa terrasse, sa salle de sport et sa petite piscine intérieure, il met l’accent sur le bien-être de ses hôtes. Mention spéciale pour le petit-déjeuner à la carte inclus dans le prix de la chambre. Notre conseil: lors de votre réservation, pensez à indiquer que vous souhaitez une chambre avec fenêtre donnant sur la ville et non sur la cour.

The Duke Gozo

The Duke

Vous recherchez la tranquillité et l’authenticité? Pourquoi ne pas loger sur l’île de Gozo plutôt que sur celle de Malte? L’hôtel The Duke constitue le parfait point de chute pour votre escapade: situé à Victoria (la capitale de Gozo), il est un bon point de départ pour rayonner sur l’île. Bien que sa situation au 5ème et dernier étage d’un centre commercial puisse surprendre, elle permet de jouir d’une jolie vue depuis la terrasse. Un parking gratuit se trouve à proximité.

Sunshine Court

Sunshine Court

Le Sunshine Court est une maison d’hôtes qui ravira les voyageurs à la recherche d’authenticité. En effet, vous serez accueilli comme un roi par les propriétaires, et vous vous sentirez immédiatement comme chez des amis grâce à leur gentillesse et leur chaleur humaine. Ils partageront avec vous leurs conseils et adresses préférées, et même pourquoi pas un bon dîner de cuisine maltaise traditionnelle. A recommander pour une expérience unique et 100% locale!

 

Les transports à Malte

Se rendre à Malte

  • Malte étant une île, le plus pratique reste de s’y rendre en AVION. Les compagnies Air Malta, Air France, Easyjet et Swiss proposent des liaisons régulières entre Malte et la France, la Belgique et la Suisse. Compter au moins 80€ pour un aller/retour.

 

Se déplacer à Malte

  • En VOITURE: Malte n’est pas très grande, mais avoir une voiture sur place facilitera grandement vos déplacements d’un lieu à un autre. Vous pouvez opter pour des compagnies telles que Hertz ou Europcar, ou des entreprises plus locales comme Aquarius ou Unicar.
  • En TAXI: les taxis traditionnels de Malte ne sont pas forcément à conseiller car chers et les conducteurs parfois désagréables. Préférez plutôt les applications de type Uber: Taxify, Greenr et ecabs sont toutes 3 actives sur Malte. Ce n’est pas le cas d’Uber pour le moment.
  • En BUS: le réseau de bus est assez étendu à Malte, même si certaines lignes ne sont pas très régulières. Comptez 1,50€ le trajet en hiver, 2€ en été et 3€ la nuit. Le plan des lignes de bus est disponible sur le site des Transports en commun de Malte. Si vous prévoyez de beaucoup voyager en bus, le pass 7 jours Explore Card peut être un bon plan puisqu’il ne coûte que 21€ pour les adultes et 15€ pour les enfants de 10 ans ou moins. L’Explore Card s’acquière entre autres à l’aéroport de Malte et à la gare routière de La Valette.
  • A VELO: idéal sur sur l’île de Gozo (que l’on peut aussi parcourir à pied tant elle est petite).

 

Carte de nos bonnes adresses pour un week-end à Malte

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